Beneficios incluidos en el “Farm Bill” para Puerto Rico

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[Comunicado]

Washington,D.C. – Ademas de la enmienda sobre la peleas de gallos, el “Farm Bill” tiene otras disposiciones que aplican a Puerto Rico de manera positivas, como mayor equidad en el financiamiento de programas federales del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) que aplican a la isla.

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Uno de los programas que con este “Farm Bill” se expandiría a Puerto Rico es la autorización del cultivo del Cannabis (Cáñamo) industrial en universidades y Departamentos de Agricultura estatales.

El cultivo tendría que ser por motivos de investigación o como parte de una programa piloto de agricultura. El Cannabis industrial es reconocido por su viabilidad económica. Tiene varios usos que incluyen proveer material para ropa, zapatos, productos de uso higiénico, como jabón y cremas, entre otros. Sin embargo, hasta ahora, este beneficio está disponible para los estados, excluyendo Puerto Rico. Este cambio permitirá que instituciones de educación avanzada en la isla participen e investiguen la viabilidad y usos del Cannabis industrial en la isla.

Otro de los programas que se beneficiaría Puerto Rico sería el Food Insecurity Nutrition Incentive (FINI) Grant Program. El programa de concesiones para la Seguridad Nutricional (Food Insecurity Nutrition Incentive Grant Program) ayuda a facilitar la compra de frutas y vegetales para los participante del Programa Suplementatio de Alimentación (Supplemental Nutritional Assistance Program-SNAP) por medio de incentivos de compra.

Luego de la autorización de una propuesta, los “grantees” evalúan la efectividad y viabilidad de lograr un aumento en las compras de frutas y vegetales, al que igual que mejorar la nutrición y salud de los beneficiarios.

Previo a la autorización del HR 2, el programa FINI solo estaba disponible para participantes de SNAP; sin embargo, el nuevo “Farm Bill” permite la participación de Puerto Rico y por ende, beneficiarios del PAN. El programa tiene tres categorías, (1) Programas pilotos FINI- autoriza un máximo de $100,000 por el periodo de un año, (2) Projectos FINI de base comunitaria por un máximo de 4 años- autoriza un máximo de $500,000, y (3) Projectos FINI a gran escala por un máximo de 4 años- autoriza un máximo de $500,000

El “Farm Bill” igualmente incluye o establece un nuevo programa para incentivar la producción de alimentos cultivados localmente en áreas de los Estados Unidos que enfrentan un alto nivel de inseguridad alimentaria e importan una cantidad significativa de su comida, tales como Alaska, Hawái, Puerto Rico y el resto de los territorios.  Específicamente, el “Micro-Grants for Food Security Grant” autoriza la distribución de fondos en estas jurisdicciones a individuos, facilidades educativas que actualmente reciben fondos federales, tribus, organizaciones religiosas y banco de alimentos para incrementar la cantidad y calidad de alimentos localmente cultivados, incluso mediante jardinería a pequeña escala o a través de operaciones de ganadería y pastoreo.

González Colón trabaja en varias estrategias referentes a los programas federales bajo USDA de cara al nuevo Congreso con mayoría demócrata.

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