Director de USDA-NRCS hace un llamado a todos los agricultores del Área del Caribe a prepararse para eventos atmosfericos extremos y sequía.

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Zona agrícola en Lajas afectada por la sequía, foto por Samuel Ríos de NRCS.

San JuanPuerto Rico (jueves21 de febrero de 2019) – El Director del Área del Caribe del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) del USDA, Edwin Almodóvar, hace un llamado a todos los agricultores y productores del Área del Caribe a prepararse para la sequía y los eventos atmosféricos extremos. Nuestros agricultores han estado recuperándose de eventos atmosféricos extremos por los pasados 17 meses. Después de los huracanes Irma y María, el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés), en alianzas con unidades de gobierno federal, estatal y local, y junto a organizaciones sin fines de lucro, han estado trabajando voluntariamente con agricultores a través del Área del Caribe ayudándolos a que sus operaciones sean resilientes y sustentables a eventos atmosféricos extremos tales como sequías, fuertes vientos y lluvias torrenciales.

Durante los últimos 17 meses, USDA-NRCS ha invertido más de $50 millones bajo el Programa Incentivos para la Calidad Ambiental (EQIP en inglés) y el Programa de Protección de Cuencas Hidrográficas en Emergencias (EWPP en inglés) ayudando a dueños de terrenos privados y administradores de terrenos públicos a proteger nuestra tierra, vida y propiedad con la remoción de escombros y material vegetativo, reemplazo de coberturas de techos en operaciones pecuarias, y manejo de mortandad de animales.

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USDA-NRCS reconoce que los agricultores en Puerto Rico e Islas Vírgenes EE. UU. enfrentan muchos cambios climatológicos, haciendo de la agricultura un reto sostenible. Es muy importante que reconozcamos que los recursos naturales como lo son el suelo y el agua se protejan para adaptarnos a los cambios que enfrentamos en el Caribe. Eventos atmosféricos extremos como las sequías son un reto continuo para los agricultores adaptarse e innovar. Por el contrario, el exceso de lluvia afecta al suelo y la calidad de agua.

Después de los huracanes del 2017, USDA NRCS ha identificado que nuestros agricultores necesitan atender la resiliencia y sustentabilidad dese un punto de vista climatológico. Durante el años fiscal 2018-2019, NRCS presentará una serie de prácticas de conservación que ayudaran mitigar algunos efectos causados por sequías y otros eventos extremos atmosféricos. Como agencia, podemos proveer métodos efectivos y tecnología a los agricultores para que protejan sus suelos, aseguren sus nutrientes, manejen la composta y mortandad de animales, aumenten las disponibilidades de agua para riego, promuevan la calidad del agua, adopten sistemas de riego eficientes y aumenten su capacidad de almacenar combustible, por mencionar algunos.

En el noroeste de Puerto Rico, la integridad del lago Guajataca fue afectada a causa del huracán María. Actualmente el agua potable como la de riego están siendo racionadas para proteger el preciado líquido afectando a todos los residentes en más de siete municipios del área. En Islas Vírgenes EE. UU., agricultores están enfrentando una escasez de agua en la región que esta afectando sus cosechas. Muchos de nuestros agricultores en el Área del Caribe están siendo afectados por la disponibilidad de agua poniendo en riesgo sus sistemas de riego.

Recientemente, el Centro para predicción del clima, bajo el Servicio Nacional del Tiempo de la NOAA, publicó una proyección del panorama de la sequía en los Estados Unidos para los próximos 90 días. La perspectiva del 7 de febrero para Puerto Rico señala que “la sequía ha aumentado gradualmente y además, añade el reporte que el efecto El Niño favorece condiciones de lluvia por debajo de lo normal en el Área del Caribe.” Según el Monitor de Sequía de EE. UU., desde el 14 de febrero, el 80 por ciento de la isla se encuentra en condiciones de sequía, lo que afecta a 537.781 personas.

Durante las próximas semanas, USDA-NRCS estará anunciando la disponibilidad del programa EQIP el cual traerá un grupo de prácticas de conservación a los agricultores del Caribe. El equipo de NRCS, junto a nuestros socios en la conservación, están trabajando para traer a los agricultores alternativas para manejar sequías y eventos atmosféricos extremos ayudándolos a aumentar resiliencia y sustentabilidad.

Para asistencia técnica, para solicitar nuestros programas o para fijar una cita, contacte una de nuestras oficinas:

Arecibo:         787-817-2473                          Mayagüez:                 787-831-3416

Caguas:          787-743-2743                         San Sebastián:          787-896-3565

Corozal:          787-859-2880                         St Croix:                     340-692-9662

Juana Díaz:    787-837-4450                          Utuado:                      787-894-1480

- ANUNCIO -Informe Agrícola no se solidariza necesariamente con las expresiones vertidas en el artículo. Nos toca a todos, individualmente, estudiar la información y asumir postura al respecto.