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Lanzan Academia del Cacao gratuita para agricultores puertorriqueños del noroeste

Convocatoria abre el día 15 de abril apostando a la agroforestería del cacao como potencial económico.

San Juan, Puerto Rico (13 de abril de 2021) – Con el objetivo de preparar a agricultores de Puerto Rico con conocimiento teórico y práctico sobre el modelo de agroforestería del cacao, La Academia del Cacao lanza como el más reciente programa impulsado por el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (FCTIPR).  El proyecto, que es un único en su clase, abre su convocatoria el día 15 de abril de 2021 apoyado por sus programas hermanos del FCTIPR de Educación STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y Recuperación Agrícola; y en conjunto con los proyectos agrícolas Semila y Finca Explora. La Academia del Cacao cuenta además con la colaboración de las entidades sin fines de lucro: Peter Alfond Foundation y Boston Foundation; y se concentra en ayudar a agricultores del noroeste de la Isla.

“Nos dirigimos a crear dos fincas escuelas donde cada uno de los participantes maximice sus conocimientos en agroforestería del cacao. El objetivo de la academia es certificar a agricultores locales puertorriqueños en el noroeste, interesados en integrar los sistemas de agroforestería a las fincas existentes, maximizando así el potencial económico de estas por medio del cultivo de cacao fino y de aroma.”, compartió Jorge Valentine, Gerente del Programa de Educación STEM. La agroforestería o agrosilvicultura es un sistema productivo que integra árboles, ganado y pastos en una misma unidad productiva. Este sistema está orientado a mejorar la productividad de las tierras y, al mismo tiempo, ser ecológicamente sustentable. Entre sus principales beneficios se pueden enumerar la protección física del suelo, los efectos sobre el microclima, el reciclaje de nutrientes y la diversificación de la producción. “Este programa piloto ofrece a los agricultores ubicados en la región noroeste de la isla la oportunidad de explorar el cultivo del cacao y sus posibilidades económicas, así como las bondades que ofrece el policultivo agroforestal para, no solo aumentar ingresos, sino abonar a la seguridad alimentaria de Puerto Rico. El proyecto consta de 40 horas de capacitación en el desarrollo de agroforestería del cacao fino y de aroma, así como práctica y desarrollo de cultivos afines al modelo agroforestal”, finalizó Valentine.

Por su parte, la Ing. Lucy Crespo, Principal Oficial Ejecutiva del Fideicomiso subrayó: “En el Fideicomiso somos fieles creyentes de que la innovación es esencial para impulsar cualquier tipo de crecimiento económico. Es por esto que invertimos y apostamos en esta oportunidad única para adelantar las capacidades de los agricultores del país, exponiéndolos a nuevas técnicas y a innovar en sus siembras con un enfoque en la sostenibilidad”.

Puerto Rico tiene el potencial de producir cacao fino y de aroma de alta calidad, el cacao más importante en la chocolatería fina del mundo. Hay muchos factores que hacen del cacao una alternativa interesante para la agricultura local. Una vez el árbol de cacao alcanza su edad productiva produce frutos todo el año. Esto representa una excelente opción para fincas locales. El cacao fino de aroma representa únicamente el 5% de la producción mundial. El de Puerto Rico, fue reconocido como uno de los mejores del mundo en los International Cocoa Awards del 2019. Por otro lado, el cacao goza de ciertos beneficios federales, por ejemplo, las cosechas de cacao inscritas en el Departamento de Agricultura Federal están cubiertas en caso de pérdidas bajo el Programa de Protección de Cultivos.

El programa de La Academia del Cacao es gratuito y al culminar provee recursos, insumos y otros elementos para la puesta en función de un sistema de agroforestería basada en el cacao. Cuenta con un componente teórico dividido en ocho módulos, los cuales se ocuparán de sentar las bases en la historia, como preámbulo a introducir a los participantes en las políticas, oportunidades y futuro del cacao. Estudiarán la viabilidad económica y financiera del modelo de negocio para el cacao fino y de aroma en un sistema agroforestal. También atenderán los modelos de negocio que maximizan el retorno en la inversión. Como es de esperarse aprenderán los principios y componentes de agroforestería y cacao en el campo. Discutirán los propósitos y beneficios de las plantas cobertoras, así como las diversas variedades existentes.

Ofrecerán a los participantes, herramientas para eliminar la brecha que existe en cuanto a la parte financiera de la agricultura, educando sobre los costos del desarrollo de una finca. Discutirán qué sistemas de precios usar para un retorno de inversión favorable, así como proyecciones de ganancias basadas en la inversión del participante.  Además, los participantes aprenderán sobre pesticidas y otras opciones de control para sustituir agroquímicos. Disfrutarán de un taller sobre los beneficios de certificarse como Agricultor Bona-Fide y las exenciones, incentivos y otras oportunidades que el gobierno ofrece a esta industria. Explorarán el agroturismo como opción de un modelo alternativo de diversificación de ingresos.

La Academia del Cacao también ofrece un componente práctico en donde aplicarán lo aprendido sobre la siembra en el sistema agroforestal, creación de composta con residuos de la finca, creación de insumos beneficiosos (cómo identificar, utilizar y aplicar microorganismos que ya existen en la tierra) y cómo realizar una poda de forma correcta para mejorar la producción y salud de los cultivos. Por último, se les enseñará a cosechar el cacao correcta y óptimamente con miras a la producción y exportación comercial.

La convocatoria abre el día 15 de abril de 2021 con espacios limitados disponibles mientras duren. Se invita a todos los agricultores del noroeste interesados en integrar los sistemas de agroforestería a sus propias fincas a que sometan sus peticiones para participar en la Academia del Cacao, tanto para aprender más sobre el sistema de agroforestería, o por el potencial económico del cacao como cultivo. Para aprender más sobre la Academia del Cacao pueden acceder a: https://prsciencetrust.org/academia-del-cacao/ o enviar un correo electrónico a: [email protected]

Written by Suministrada

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